Меню

Коты воители время выбора 2015

Коты воители время выбора 2015

Было еще темно, когда Синегривка проснулась от острой боли, когтями раздиравшей ее желудок. Пошатываясь, она встала и побрела к поганому месту, ей было настолько плохо, что она не обратила внимания на доносившийся из детской тоненький писк. На обратном пути до Синегривки донеслись приглушенные голоса, успокаивающие плачущих котят. Темная тень скользнула по краю поляны.

Приглядевшись, Синегривка узнала Розолапку, выбиравшуюся из палатки.

— Привет! — шепотом окликнула ее Синегривка.

Розолапка остановилась и обернулась, ее глаза сверкнули в темноте. Шерсть у нее была всклокочена, и выглядела она примерно также, как чувствовала себя Синегривка.

— Иду на поганое место, — простонала Розолапка.

— Живот болит? — спросила Синегривка.

Розолапка страдальчески кивнула и добавила:

— У Нежнолапки тоже.

Должно быть, все дело в мыши, которую они вчера съели втроем.

Синегривка вернулась в свою палатку и улеглась. Ей удалось ненадолго забыться, но острая боль не отпускала даже во сне.

— Отодвинься! — оттолкнула ее Белогривка. — Ты меня всю ночь пихаешь!

— Прости, — простонала Синегривка. — Живот разболелся.

Белогривка тут же села и сонно уставилась на сестру.

Синегривка покачала головой. Живот скрутило с такой силой, что ей пришлось судорожно втягивать воздух после каждого слова.

— Он… занят… с котятами.

Белогривка, зевнув, снова улеглась на свою подстилку.

— Растолкай меня, если передумаешь.

Синегривка долго лежала в темноте, корчась от боли. Настойчивое желание снова посетить поганое место заставило ее выйти из палатки, и она, пошатываясь, побрела через поляну.

Занимающееся утро разлило молоко рассвета над горизонтом, и тьма начала рассеиваться. Воздух был холодным, свежим и чистым, и Синегривка зябко поежилась. Она ненадолго остановилась возле детской, насторожив уши.

Послышался тоненький писк, потом еще один. Слава Звездному племени! По крайней мере, двое котят пережили эту ночь.

Едва живая от слабости, Синегривка вышла из поганого места. Она дышала так, словно бегом неслась через весь лес. Но что это? Ей показалось, будто она заметила Львинолапа, тихонько крадущегося через поляну к выходу. Что ему понадобилось в лесу в такую рань?

Синегривка бесшумно пошла следом за оруженосцем и остановилась возле стены утесника. В воздухе витал свежий запах Острозвезда. Значит предводитель взял Львинолапа с собой.

Синегривка побрела к своей палатке. Интересно, зачем предводитель именно сегодня решил отправиться в лес вместе с молодым оруженосцем? Разве он не должен сейчас оставаться в лагере рядом со своей подругой и новорожденными котятами? Должно быть, его заставило уйти какое-то неотложное дело.

Синегривка постояла на поляне, пытаясь понять, что происходит. Если дело такое важное, то почему Острозвезд взял с собой Львинолапа, а не кого-нибудь из опытных воинов? Она потрясла головой, пытаясь привести мысли в порядок, но от этого у нее лишь все поплыло перед глазами.

Шатаясь, Синегривка кое-как забралась в свою палатку и, упав на подстилку, провалилась в тяжелый сон.

В полудреме она услышала, как воители просыпаются и выходят из палатки. Синегривка с трудом приподняла голову. В животе горело огнем, но тошнота прекратилась.

— Спи спокойно, — прошептала ей на ухо Белогривка. — Я скажу Солнцесвету, что ты заболела.

Синегривка была слишком слаба, чтобы возражать. Уронив голову на лапы, она собралась уснуть, но вдруг кое-что вспомнила.

— Кажется, все в порядке, — ответила сестра.

Синегривка закрыла глаза.

Когда она проснулась, в палатке было жарко. Яркое солнце Зеленых листьев пробивалось сквозь темную листву, согревая кошачьи подстилки.

Синегривка выползла наружу и с наслаждением вдохнула прохладный воздух. Высоко в небе сияло солнце, а на поляне не было никого, кроме Сорняка, копавшегося в куче добычи, и Алосветик, нетерпеливо бегавшей вокруг палатки оруженосцев.

В животе у Синегривки кололо и щипало, словно она наглоталась чертополоха, однако ее перестало мутить, и в голове заметно прояснилось.

Она посмотрела на детскую.

«Как-то там Пестролапая и котята?»

Словно в ответ на ее немой вопрос из палатки вышел Пышноус. Шерсть у него была всклокочена, глаза помутнели от усталости.

Синегривка бросилась к нему.

— Как они? — сипло выдавила она.

Пышноус удивленно посмотрел на нее.

— У Нежнолапки и Розолапки та же беда, вздохнул ученик целителя и подошел к Алосветик. — Хочешь, чтобы я осмотрел их?

Алосветик смущенно потупила взгляд.

— Я знаю, как ты сейчас занят, но я очень волнуюсь. Нежнолапка даже встать не может.

Пышноус кивнул и скрылся в палатке оруженосцев.

— Как котята? — крикнула ему вслед Синегривка.

— Живы, — коротко ответил он. — Пока, по крайней мере.

Синегривка переглянулась с Алосветик.

— Кажется, он не слишком надеется на лучшее.

Алосветик не ответила, она встревожено провожала взглядом ученика целителя. Было заметно, что собственные дети ее сейчас тревожат гораздо больше.

— У меня точно так же болел живот, — попыталась успокоить ее Синегривка. — Но сейчас я чувствую себя лучше.

— Правда? — резко обернулась к ней Алосветик.

— Мы вчера вместе съели одну мышку, — пояснила Синегривка. — Наверное, она была больная.

Алосветик сокрушенно покачала головой.

— Розолапка очень мучается, а Нежнолапка… — она осеклась и замолчала.

— Она поправится, — заверила Синегривка.

— Ах, я уже не знаю, что и думать! Она еще никогда так не болела.

Зашуршали папоротники, и Пышноус выбрался из палатки.

— Никакие травы не помогут, пока не прекратится рвота. Нужно давать им как можно больше питья. Найди кусочек мха и вымочи его в самой свежей воде, которую только сможешь разыскать.

Алосветик кивнула и со всех лап бросилась к выходу из лагеря.

— Как ты себя чувствуешь? — спросил Пышноус у Синегривки.

— Слабость и живот болит, — пожала плечами та. — А так ничего.

— Сходи к Гусохвосту и попроси у него трав для желудка, — велел Пышноус, покосившись на папоротники. В глазах у него была тревога.

— Котятам уже дали имена? — спросила Синегривка, пытаясь отвлечь Пышноуса от невеселых мыслей.

— Да. Девочек назвали Ночка и Туманка, а мальчика — Когтишкой.

— Когтишкой? — удивилась Синегривка. — Какое грозное имя!

— Он самый слабенький, — рассеянно ответил Пышноус. — Наверное, Пестролапая очень хочет, чтобы он был настоящим воителем, ведь ему предстоит уже сейчас выиграть битву со смертью.

— С Пестролапой все будет в порядке? — спросила Синегривка.

— Она потеряла много крови, но следов заражения нет, — отозвался Пышноус. — Сейчас ей нужен только отдых, и она поправится, — добавил он.

Читайте также:  Нужно ли коту делать клизму

— Ты хоть немного спал? — спросила Синегривка.

Пышноус выглядел совершенно измученным.

Он отрицательно помотал головой.

— Так отдохни! — посоветовала она. — В лагере все спокойно, Алосветик присмотрит за Нежнолапкой и Розолапкой.

— Наверное, так и сделаю, — кивнул Пышноус. — Сходи к Гусохвосту за травами, — напомнил он. — Тогда мне хотя бы за тебя не нужно будет беспокоиться.

Пошатываясь, он отошел в тенек под скалой и растянулся на песке.

Синегривка побрела в сторону зарослей папоротников. «Почему Гусохвост вообще перестал выполнять свои обязанности? Как могло случиться, что Грозовому племени достался самый ленивый и самый глупый целитель во всем лесу?»

Источник

Время выбора

Время выбора

Издание в США и Англии

Англ.
название

Автор(ы)

Художник(и)

Дата выхода

Издание в России

Переводчик

Художник

Дата выхода

Общая информация

Серия

Предыдущая

Следующая

См. также

Содержание

Аннотация [ править | править код ]

Сюжет [ править | править код ]

Прошло некоторое время после того, как лидерам приснился общий сон, и сейчас духи умерших котов недовольны тем, что те получили послание, обсудили его и так ничего и не сделали. К Чистому Небу приходит Порхающая Птичка, которая отчитывает брата за бездействие. Она говорит, что ему надо следовать за сердцем, которое приведет его домой. Чистое Небо не понимает её, но маленькая кошка так и не дает четкого ответа. Чистое Небо просыпается у себя в гнезде в лагере с пониманием, о чем говорила его сестра. Он уверен, что всем котам надо опять объединиться, чтобы быть сильными.

После болезни, обрушившейся на лес, добывать еду стало намного сложнее. Чистое Небо видит, как мало добычи принесли его коты после охоты, и решает пойти к своему брату, чтобы поговорить с ним об объединении. В лагере на пустоши Чистое Небо видит, что те, кого он видел последний раз котятами, сильно выросли, и что все коты очень сильно отощали. Это только подтверждает его мысль, что надо объединиться, но в разговоре с Громом, Серым Крылом и Длинной Тенью выясняется, что они не только не согласны с ним, но и, более того, хотят разделиться. Чистое Небо уходит.

Гром решает проводить своего отца до леса, и в пути на них нападает барсук и ранит Чистое Небо. Гром помогает ему добраться обратно до своего лагеря, но никто не рад его там видеть. Гром оставляет отца Облачнику, а сам уходит к остальным, где начинается спор о том, зачем Чистому Небу нужно объединяться и стоит ли котам уходить куда-либо с пустоши. Зубчатый Пик созывает собрание, и все коты делятся тем, что им не нравится в их нынешнем доме. В конце концов они решают бросать камни, чтобы решить, кто куда хочет уйти.

В итоге вместе с Длинной Тенью сосновый бор выбирают Мышиные Ушки, Грязные Лапы, Зубчатый Пик с Остролистницей, Галечник и Серое Крыло. Пёстрая Шерстка и Треснувший Лёд решают уйти к Зыбкой Реке в лагерь, а Облачник, Молнехвостый, Совиный Глаз и Воробьиная Песенка хотят присоединиться к Чистому Небу. Гром понимает, что не может оставить своих друзей, и тоже присоединяется к отцу.

Коты расходятся, и на выходе из лагеря Серое Крыло замечает запахи незнакомых бродяг. Он уходит проверить, кто это был, и находит Шрама и Папоротника, которые обсуждают между собой, что им надо знать «об этих котах» все: место лагеря, способы охоты, привычки и подобное. Также Шрам упоминает Звёздного Цветка, говоря, что она предала его. Папоротник уходит, и Серое Крыло догоняет отряд Длинной Тени.

Всем очень нравится новое место, и только Серое Крыло обеспокоен тем, что Папоротник может быть сейчас рядом и следить за ними. Однако он решает пока не говорить никому об этом, надеясь, что волноваться не из-за чего или что он сможет найти кошку и поговорить с ней, чтобы решить проблему. Также Серое Крыло злит, что к нему относятся как к беспомощному котенку из-за его проблем с дыханием. Из-за этого он почти ссорится с Зубчатым Пиком, но Длинная Тень прерывает их.

Спустя несколько дней Гром наблюдает за тренировкой Совиного Глаза и Воробьиной Песенки, и пока Совиный Глаз пытается привыкнуть к новому дому и способу охоты, Воробьиной Песенке не терпится самой потренироваться. Чистое Небо отправляет ее на охоту, и Желудёвая Шёрстка вместе с Совиным Глазом идут с ней. Гром тем временем хочет начать исследовать территорию, и зовет Чистое Небо с собой, но тот воспринимает это как претензию на его место лидера. Гром извиняется, и Чистое Небо приглашает его на патрулирование границ вместе с ним. Рыжий кот, понимая, что здесь к нему не относятся так же, как на пустоши, соглашается. В лесу к ним выходит Звездный Цветок и просит взять ее в группу Чистого Неба. Гром, все еще не потерявший свои чувства к ней, помогает кошке уговорить отца.

В лагерь Длинной Тени приходит Сланница, и с прогулки возвращается Мышиные Ушки. Серое Крыло говорит, что последний может пойти на охоту с Остролистницей и Зубчатым Пиком, а также соглашается, когда Сланница предлагает свою помощь, но Длинная Тень останавливает его. Она злится и говорит, что Серое Крыло больше не лидер, так как он слаб, и кота это очень сильно задевает. Он готов вступить в спор, но неожиданно чувствует запах Папоротника и бросается за ней, решая, что, приведя шпионку в лагерь, он докажет, что он все тот же кот, кем и был раньше. Он преследует Папоротника и находит её на поляне Четырёх Деревьев. Кот расспрашивает ее об отношениях со Шрамом, а после ловит ей мышь и просит взамен убедить Шрама, что ему не потягаться с котами Длинной Тени. Кошка обещает послать бродягу по ложному следу дичи, а у лагеря тогда будет время подготовиться. Серое Крыло уговаривает ее остаться пока на пустоши, чтобы набраться сил, а сам уходит охотиться. Он ловит кролика, когда к нему выходит голодная кошка Молочайка с котятами Клевером и Чертополохом. Он отдает им свою добычу и направляет в лагерь Чистого Неба.

Когда одиночки уходят, Серое Крыло остается на пустоши и засыпает. Ему снится сон, в котором Камнесказительница призывает его оставить прошлое, ведь только будущее – это то, что он может изменить. Кот просыпается и слышит звуки драки. Он спешит на помощь и вместе со Сланницей прогоняет лису, которая все же оставила им несколько неприятных царапин. Сланница приглашает его с собой в лагерь Обгоняющей Ветер и там знакомит с новыми членами группы. Серое Крыло угощают дичью и уговаривают остаться ненадолго с ними.

Читайте также:  Чувствуют ли коты щекотки

Чистое Небо рад новоприбывшим, но все еще с легким недоверием относится к Звездному Цветку. Он отправляется в патрулирование и в пути пытается поймать мышь, но допускает ошибку. К нему выходит Звездный Цветок и предлагает научить его некоторым приёмам охоты. Между котами завязывается разговор, в котором кошка убеждает Чистое Небо, что она будет верна ему до конца, если только он ей доверится. Лидер отсылает ее обратно в лагерь, но сам размышляет над ее словами. Позже Гром следит за Чистым Небом и видит, что тот встречается со Звездным Цветком. Гром злится и надеется лишь, что его отец знает, во что ввязывается. Когда Чистое Небо возвращается в лагерь, Гром предупреждает об опасности связи со Звездным Цветком. Но Чистое Небо только говорит, что понимает раненые чувства сына, и посылает его на охоту. Когда Гром, Совиный Глаз и Лист возвращаются с добычей, Молнехвостый рассказывает, что в их отсутствие лидер ушел вместе со Звездным Цветком. Гром понимает, что тот всего лишь избавился от него, и принимает сложное решение.

После прогулки со Звездным Цветком Чистое Небо возвращается в лагерь и там видит Листа, который недоволен тем, что его добычу съели котята Молочайки. Чистое Небо отвечает, что если Листу не нравится в его группе, то он волен уйти. Тогда Гром выходит вперед и говорит, что он хочет уйти, потому что не согласен с методами правления своего отца. Вместе с рыжим котом уходят Совиный Глаз, Молнехвостый, Лист, Розовый Глаз и Облачник. Гром уводит своих котов дальше в лес, и к ним присоединяется Молочайка с котятами. Поздней ночью коты находят овраг, в котором остаются сначала на ночь, а потом и на несколько дней, считая его своим новым домом.

Спустя несколько дней Гром доходит до реки, где к нему выходит незнакомый тощий черный кот, представившийся Солнечной Тенью, и после разговора он приводит Грома к еще одной старой кошке по имени Тихий Дождь. Они говорят, что пришли с гор в поисках своих друзей и родных. Кошка спрашивает Грома, не знает ли он Серое Крыло, Зубчатого Пика или Чистое Небо, и тот обещает отвести их к Длинной Тени. Гром ведет их, избегая территории Чистого Неба, и по пути их встречает Зыбкая Река. Серебристый кот предлагает проводить их, и в дороге они постепенно рассказывают, что изменилось у Зубчатого Пика и Чистого Неба.

Они приходят в лагерь, и сначала Длинная Тень не может даже узнать Тихий Дождь. Старая кошка спрашивает, где Серое Крыло, и оказывается, что несколько дней назад тот ушел и до сих пор не вернулся, и никто не знает, где он. Приходит Галечник и начинает лечить лапу Тихого Дождя, а в это время Зыбкая Река и Гром хотят уйти, потому что должны вернутся в свои лагеря. Тихий Дождь спрашивает, где живет Чистое Небо, и Грому приходится признаться, что в лесу, мимо которого они прошли сюда. Тихий Дождь возмущена и хочет пойти обратно, но ее не пускают, так как она слишком слаба, а Длинная Тень просит Грома найти Серое Крыло.

Серое Крыло возвращается с охоты, когда в лагерь приходит Гром и рассказывает, что к Длинной Тени пришли путники с гор, одна из которых – мать Серого Крыла. Кот срывается в свой лагерь, но по пути попадает в человеческую ловушку для зайцев. На помощь приходит Папоротник, и Серое Крыло предлагает ей пойти с ними, убеждая, что Длинная Тень ее не выгонит. В лагере Серое Крыло сразу уходит к матери, Тихий Дождь говорит, что хочет видеть Чистое Небо, и Серое Крыло просит Грома привести его. Последний очень не рад этой просьбе, но все равно идет в лес.

В лагере Чистого Неба Гром выясняет, что Звездный Цветок беременна. Коты отправляются обратно в сосновый бор, где Тихий Дождь собирает всех сыновей, чтобы поговорить. Они нехотя рассказывают ей, что произошло с котами, которые уходили в путешествие из гор, про случившуюся битву и про то, что Чистое Небо убил Дождевого Цветка. Тихий Дождь в гневе говорит, что Чистое Небо ей больше не сын и она никогда не простит его. Кот, потрясенный, остается на ночь в лагере вместе со Звездным Цветком. Гром остается тоже, чтобы не оставлять Зубчатого Пика и Серое Крыло, а Молнехвостого отправляет обратно домой, чтобы тот предупредил, где их лидер. Тихий Дождь, её сыновья и Звездный Цветок опять начинают между собой спорить. Внезапно они замечают, что старой кошке хуже, и в это время Остролистница понимает, что не может найти котят.

Весь лагерь делится на группы и начинает поиски. Чистое Небо уходит дальше в лес и находит котят на дереве, когда на них нападает ворона. Кот прогоняет птицу и помогает котятам спуститься. В лагере тем временем остался Серое Крыло, который рассказал Тихому Дождю про себя и Черепашьего Хвостика, про ее детей, а Чистое Небо возвращается с котятами в лагерь. Галечник отправляет их греться к больной кошке в гнездо, а сам делится с Серым Крылом, что боится, что ему не хватит трав, чтобы вылечить Тихий Дождь. Ей становится хуже, и в свои последние минуты кошка разговаривает с Тенистым Мхом, а после говорит Чистому Небу, что ему надо простить себя.

Чистое Небо, Серое Крыло, Зубчатый Пик, Гром, Солнечная Тень и Галечник уходят хоронить кошку у Четырех Деревьев, а Звездный Цветок и Длинная Тень приводят туда Зыбкую Реку. На месте к ним приходят духи умерших и говорят котам, что те должны забыть всё, что знали, как бы тяжело это ни было, и начать новую жизнь. Чистое Небо снова пытается убедить всех, что они должны объединиться, но никто не соглашается с ним, и все расходятся. Серое Крыло решает, что больше не может жить в сосновом лесу, и уходит с напутствиями своих друзей. Обгоняющая Ветер принимает его тепло, а Сланница искренне рада, что он вернулся.

К Чистому Небу во сне приходит Гроза и тоже говорит ему простить себя и двигаться дальше, ведь у него есть верные друзья, которые всегда его будут поддерживать. Он просыпается и понимает, что Звездного Цветка нет рядом с ним, а когда уходит на ее поиски, находит в лесу трех бродяг, которые держат в плену его подругу. Коты рассказывают, что раньше одиночки делились с ними едой, которую ловили, но теперь из-за переселенцев, к которым эти одиночки присоединились, бродяги голодают. Они угрожают убить кошку, если Чистое Небо не приведет на следующую ночь лидеров групп для переговоров.

Читайте также:  Можно ли сразу после смерти кота заводить нового

Источник



ЧИТАТЬ КНИГУ ОНЛАЙН: Время Выбора

НАСТРОЙКИ.

СОДЕРЖАНИЕ.

СОДЕРЖАНИЕ

Особая благодарность Кейт Кэри

Перевод Вероники Максимовой

Иллюстрации Леонида Насырова

Озарённый мертвенным лунным светом овраг затопил холодный туман. Словно мутная вода, он колыхался под лапами множества котов, в беспокойстве метавшихся под дубами.

Чисто Небо внимательно следил за всеми с края поляны. Шкуры многих котов сияли, будто припорошенные ледяным звёздным блеском. Чистое Небо поёжился и отыскал взглядом Серое Крыло, терпеливо ждущего на другом краю поляны.

«Мёртвых здесь больше, чем живых», — подумал Чистое Небо, покосившись на темневший чуть в стороне невысокий холм. Там, под медленно оседавшей землёй, лежали те, с кем Чистое Небо рос в детстве и охотился в молодости. Все они пали в Великой битве.

Духи погибших на мгновение застыли, глядя на Чистое Небо, потом вновь пришли в движение, негромко перешёптываясь друг с другом. Высоко над их головами скрипели под ветром посеребрённые инеем ветви четырёх исполинских дубов.

Пора Голых Деревьев волчьей хваткой вцепилась в лес. Земля под лапами Чистого Неба была твёрже камня.

«Отчего бы духам не позвать меня на какую-нибудь чудесную зелёную полянку, чтобы я мог хоть немного погреть шкуру в лучах тёплого солнца? Неужели это так трудно? Это же просто сон!»

Из толпы вышла серебристо-серая кошка и направилась к нему.

— Да, Гроза. Я здесь. — Сердце Чистого Неба кольнула привычная боль. До конца своих дней он будет думать о том, как могла бы сложиться их жизнь, если бы он не позволил ей уйти из леса с их нерождёнными котятами. — Зачем вы позвали меня сюда?

Взгляд Грозы сделался жёстким.

— Мы устали ждать.

Ждать? Но чего они ждут?

Прежде чем Чистое Небо успел задать свои вопросы, на склоне громко зашуршали тронутые инеем папоротники, и из них медленно вышел Зыбкая Река. В лунном свете его густая серая шерсть казалась серебряной и переливалась, как рябь на воде, когда кот торопливо побежал по склону на поляну.

Сидя под корнями дуба, Длинная Тень молча смотрела на новоприбывшего и удивлённо хлопала глазами, как будто только что очнулась от глубокого сна. Рыжая шерсть Грома светилась в темноте.

«Значит, сегодня ночью духи призвали сюда всех вожаков? Но зачем?»

Заиндевевшая трава сухо прошуршала за спиной Чистого Неба, он обернулся и с удивлением увидел Обгоняющую Ветер, безмолвно прошедшую мимо.

«Почему она здесь? Разве она не покинула сообщество Длинной Тени? Зачем духи умерших позвали её сюда?»

Чистое Небо с беспокойством поёрзал на мёрзлой земле. От него не укрылось, что живые коты держались порознь, в то время как мёртвые сбились в плотную толпу. Что это значит? Возможно, духи пришли объединить живых?

— Ну? — резкий вопрос Грозы вывел его из задумчивости.

— Мы велели вам расти и расширяться, как Сверкающая Звезда… — Гроза покосилась на живых котов. — И что же? Вы даже не начали исполнять это наше послание! В чём дело? Или вы чего-то боитесь?

— Неправда! — Чистое Небо воинственно распушил грудь. — Мы ничего не боимся. Но ваше послание звучит очень туманно. Что значит — расширяться? Вы хотите, чтобы мы расселились по ещё большей территории? Но зачем нам столько земли? Мы уже правим лесом и пустошью и с радостью принимаем к себе котов, которые хотят жить по нашим правилам.

Чистое Небо замолчал, с удовольствием вспомнив о том, как сильно выросла его лесная община с тех пор, как он в последний раз беседовал с духами.

— Этого мало! — раздался из-за спины Грозы сердитый голос.

Чистое Небо удивлённо попятился, натолкнувшись на дерзкий взгляд молодой кошки, с которой он уже не надеялся встретиться при жизни. Когда он видел её в последний раз, её тонкие детские рёбра отчаянно выпирали из-под тусклой бурой шёрстки. Она умерла от голода прежде, чем успела выйти из материнского гнёздышка. И вот теперь она стояла перед ним, сверкая глазами и гордо вздёрнув голову. Её гладкая густая шерсть отливала льдистым отсветом звёзд, под ней перекатывались крепкие мышцы.

— Порхающая Птичка! — хрипло ахнул Чистое Небо. — Это ты!

— Конечно, я! — Жёлтые глаза звёздной кошки ярко заблестели.

— Мне нужно идти, я хочу поговорить с Громом, — Гроза вежливо кивнула и ушла, оставив Чистое Небо наедине с сестрой.

— Я так рад тебя видеть…

Но Порхающая Птичка, похоже, ни в коей мере не разделяла его радость.

— Слушай, что тебе говорят, мышиная душонка!

Чистое Небо оцепенел. Она была лишь котёнком!

Как смеет сестра так с ним разговаривать? Однако… Он скрипнул зубами и сдержался, задумчиво глядя на неё. Как долго она живёт в обществе духов? Порхающая Птичка выглядела несмышлёным котёнком, однако успела повидать и узнать такое, о чём он даже не догадывается. Чистое Небо в растерянности повёл усами. По его шерсти пробежал холодок. Что если его рано умершая младшая сестра стала мудрее него самого?

Порхающая Птичка твёрдо выдержала пронзительный взгляд брата.

— Деревья были одеты листвой, когда мы велели вам расширяться, как Сверкающая Звезда! — резко бросила она. — Вы выслушали нас и очень много говорили об этом, но до сих пор ничего не сделали!

— Мы выжили, — возразил Чистое Небо. — И продолжаем выживать. Видишь ли, здесь тоже каждый кусок добычи достаётся нам с трудом, тем более, в пору Голых Деревьев.

Порхающая Птичка пренебрежительно повела ушами.

— Ты должен думать о своих котятах и о котятах своих котят, а не о кусках добычи! Слабые погибают, победа ждёт только тех, кто не боится идти вперёд! Вы никогда не станете сильными, если всю жизнь будете прятаться по оврагам и чащам, как трусливая дичь!

Это было уже слишком. Шерсть Чистого Неба встала дыбом от возмущения.

Источник